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走近位元大陸:虛擬幣暴漲,成就年賺160億神話

本文來自零壹財經,作者孫爽,36氪經授權轉載

一、難再隱形的財富帝國

如果不是因為伯恩斯坦(Bernstein)2月21日釋出的報告,位元大陸仍然可以“悶聲發大財”而不為大眾所知。

據CNBC報道,假設按照毛利率(gross margin)75%、營業利潤率(operating margin)65%的保守估計,伯恩斯坦稱,位元大陸2017年的營業利潤為30億美元至40億美元;同期,晶片製造巨頭英偉達(Nvidia)的營業利潤為30億美元,在前述區間下限。

英偉達走到這一步花了24年,而位元大陸只用了4年,伯恩斯坦並稱。

如果上述預計準確,按照本文釋出(3月2日)時的匯率,位元大陸2017年營業利潤為190億元至254億元。如果說區塊鏈與虛擬資產也屬於金融科技範疇,被公認為中國金融科技巨頭的螞蟻金服2017年稅前利潤為131.89億元,在位元大陸面前也顯得相形見絀,更不必提以往被認為暴利的現金貸公司。

不過,位元大陸向媒體表示伯恩斯坦的預計不正確,並表示2017年營業收入為25億美元左右(約159億元)。即便如此,位元大陸仍已成為不容忽視的財富帝國。

二、憑礦機登陸“新大陸” 

說位元大陸,繞不開它的掌舵者——吳忌寒。

他生於1986年,畢業於北京大學,擁有經濟學和心理學雙學位,曾任私募股權母基金投資分析師/投資經理。2011年參與比特幣社群,是中國區塊鏈與數字資產社群重要媒體——巴位元——聯合創始人,被認為在中國最早翻譯了比特幣白皮書; 2013年創辦位元大陸(Bitmain),任公司董事和聯合CEO,主要負責市場、銷售、戰略投資和投資人關係。

吳忌寒完成原始財富積累的一種可能的途徑是投資烤貓礦機,後者為其帶來了上千萬回報。彼時是2012年,烤貓(蔣信予,friedcat,畢業於中科大少年班)在比特幣論壇bitcoin眾籌,發行烤貓礦機股份(這被認為是中國第一個首次代幣發行專案),吳忌寒投入了數萬元。另一種可能的路徑是投資比特幣。傳說他在2011年將全部積蓄通過淘寶和Mt.Gox交易所投資到了比特幣,以此賺得第一桶金。

他在街頭結識了晶片專家詹克團(現為位元大陸CEO),當時後者所在公司(DivaIP)的業務員正向吳忌寒推銷機頂盒。他們共同創立了位元大陸。

這究竟是一家怎樣的公司?

根據位元大陸官網,它總部在北京奧北科技園(奧森公園東北方向),在成都、青島、深圳、武漢等地設有研發中心,同時,在香港、美國加州、以色列特拉維夫、荷蘭阿姆斯特丹等地設有分公司。

位元大陸專注於高度、低功耗定製晶片設計研發,成功設計、量產了多款ASIC(專用積體電路)定製晶片和整合系統,銷售服務網路覆蓋全球百餘國家和地區。其中,ASIC晶片適用於比特幣挖礦,後者具有運算量大、重複性強等特點。

具體來說,它的產品和服務主要有以下幾種:

硬體裝置支援——Antminer (螞蟻礦機,不止可以挖比特幣,還可以挖萊特幣和達世幣。主流的S9螞蟻礦機含有189片ASIC晶片。礦機是指載有強算力晶片的機器,挖礦主體。挖礦指通過計算奪得虛擬幣記賬權,從而獲得虛擬幣獎勵。);

底層協議支援—— BTC.com(礦池。礦池指礦機的集合,礦機按算力分配挖礦所得);

SHA256高速整合運算的定製化解決方案——Antpool(螞蟻礦池,簡稱蟻池);

專為海外使用者提供的雲算力服務——HashNest(算力巢)。

伯恩斯坦稱,位元大陸的主要收入來自銷售礦機,“它會根據比特幣的價格調整礦機的價格”。它估算,位元大陸在比特幣礦機和ASIC的市場佔有率達到70-80%。

螞蟻礦機可挖的三種虛擬貨幣在2017年出現了暴漲的大環境有關,位元大陸的財富引擎有了強支撐。其中,零壹財經根據Coinmarketcap資料計算,以美元計價,比特幣漲幅超過12倍,一度超過17000美元/枚,目前市值已接近1.2萬億元;萊特幣漲幅超過50倍,達世幣漲幅接近86倍。

位元大陸的礦機“軍團”已經把競爭對手遠遠甩在身後:烤貓2014年跑路,至今未現身,生產烤貓礦機的深圳市位元泉資訊科技有限公司不再耀眼;第一臺ASIC礦機——阿瓦隆礦機的製造商嘉楠耘智還未成功登陸新三板,2017年營收超過20億元;蝴蝶礦機已無音訊……

三、分叉比特幣 

根據《財經》梳理,由於1MB的區塊太小,花費較少即可通過惡意交易讓區塊擁堵,其他交易無法正常進行,比特幣需要擴容,但在技術路線上出現了分歧。

比特幣核心開發者團隊Core派主張實行隔離見證(Segregated Witness, 縮寫為Segwit)和在主鏈之外搭建閃電網路,前者將區塊資訊分成交易資訊和見證資訊兩種,主鏈只承載交易資訊,後者將交易放到傳統區塊之外。而擴容需獲得51%算力支援,這意味著算力的掌握者話語權重大。

而“大礦主”吳忌寒未能與Core派達成共識,他希望能更好地發揮算力優勢。2017年8月1日,在位元大陸主導下,比特幣分叉出比特幣現金(Bitcoin Cash,BCH,曾用名為BCC)。BCH和比特幣(Bitcoin,BTC)的主要區別在於:前者主鏈上的區塊比後者(1MB)大,目前可擴容至8MB(最早還將在5月15日擴容至32MB)。BTC和BCH的擁躉各認為自己才是“真正的比特幣”。

吳忌寒旗下的礦池和礦機並未放棄挖比特幣。根據區塊網資料,截至本文發稿時(3月2日)的一個月內,位元大陸自有的礦池(蟻池、btc.com)及其投資的礦池viaBTC的算力的市場份額(挖出的區塊數佔全數的比例)分別為17%、13.32%、11.93%,分別位列第1、2、4名,合計份額為42.25%。傳聞中江卓爾擁有的礦池btc.top也比位元大陸有千絲萬縷的聯絡,它的同期市場份額是13.32%。

在BCH算力上,吳忌寒也有著相當的話語權。截至本文發稿(3月2日),蟻池、btc.com、viaBTC、btc.top的市場份額分別為11.6%、2.7%、2.5%、2.4%。

最近,bitcoin.org負責人Cobra和吳忌寒在Twitter進行了一場口水戰。騰訊《深網》稱,該網站最初由中本聰和Martti Malmi(比特幣開發者)註冊,提供比特幣白皮書等內容,中本聰在消失之前,將域名的管理權交給了兩位管理員Theymos和Cobra。

Cobra指認算力集中於吳忌寒身上,背離了比特幣去中心化的初衷,要求改變比特幣只看算力的共識機制——工作量證明(Proof of Work,PoW)。吳忌寒反脣相譏,提出在以太坊改進ERC20協議、其他很多區塊鏈在忙著研發時,Cobra還在忙著玩政治遊戲,改變PoW會讓比特幣在虛擬貨幣世界的市值份額會跌破10%,前景堪憂。

四、深入人工智慧產業鏈

其實位元大陸的邊界已經遠遠超過虛擬貨幣。

2017年底,位元大陸“進軍”人工智慧,它正積極研發人工智慧硬體及軟體產品,例如深度學習加速卡及伺服器,目標是讓大資料使用者藉助其雲平臺更快速地開發和部署自己的深度學習應用。

它不僅向產業鏈的上游——晶片進發,還收購了下游——應用服務商(如早教機器人服務商蘿蔔科技)。

位元大陸遇到了比特幣的新大陸,又不止於此。它連線了“古典”製造業,又緊跟金融科技前沿——區塊鏈,前途難以限量。

附:位元大陸不完全編年史(零壹財經綜合自網路)

2013年,成立

11月,推出載有ASIC晶片的礦機“AntminerSI”,根據海通證券,這一年在ASIC晶片的推動下,比特幣算力增長了432倍。

2014年

4月,螞蟻S2礦機量產銷售;

6月,第一版28nm晶片BM1382研發成功;

7月,搭載28nm晶片的螞蟻礦機S3量產;

9月,完成對雪球(Snowball.io)雲挖礦平臺的收購,將其更名為算力巢(HASHNEST.COM);

11月,上線螞蟻礦池(Antpool);

12月,螞蟻礦機S5量產

2015年

8月,第四代比特幣礦機晶片BM1385釋出;

11月,螞蟻礦機S7量產

2016年

6月,釋出螞蟻礦機S9

2017年

4月,在以色列設立礦池公司;

11月初,釋出釋出人工智慧晶片品牌SOPHON(算豐,取“算天地玄空,豐認知智慧”之意,在劉慈欣的科幻小說《三體》中,算豐是一款鎖死地球科技的強人工智慧體)和首款張量加速計算晶片BM1680,後者是繼GoogleTPU之後全球首款專用張量計算晶片。位元大陸基於BM1680的加速卡SC1/SC1+、智慧視訊分析伺服器SS1等產品也都開始量產出貨,基於SS1伺服器的人臉識別系統已經開始接受客戶的訂單;

12月8日,收購智慧機器人公司北京蘿蔔科技,後者已推出蘿小逗等多款兒童早教機器人。蘿蔔科技主要聚焦兒童教育場景,基於自主研發的自然語言處理技術,把精選的啟蒙知識、早教課程等,融入以語音及運動控制為主的智慧互動之中。

目前

正在加拿大和瑞士設立礦場,在新加坡設立地區總部

2018年3月,已有1500名員工(資料來自位元大陸微博)

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